Kuukautiskierto

Todennäköisesti tunnet kuukautiskiertosi jo melko hyvin ja tiedät, miten monen päivän välein kuukautiset tulevat ja miten runsaat ne ovat. Tällä sivulla tarkastelemme lähemmin naisen kuukautiskiertoa, ovulaatiota ja kuukautisia. Verkkosivusto ei tietenkään korvaa keskustelua terveydenhuollon ammattilaisen kanssa, mutta pyrimme antamaan perustiedot näistä asioista.

Tietoja kuukautiskierrosta

Kuukautiskierron pituus vaihtelee ja on yleensä 23–35 päivää. Vaihtelua tapahtuu eniten kierron ovulaatiota edeltävässä vaiheessa (jota kutsutaan follikulaari- eli munarakkulavaiheeksi). Useimmilla naisilla ovulaation (munasolun irtoaminen munasarjasta) ja seuraavien kuukautisten alkamisen väli on 12–16 päivää (luteaalivaihe).

Kuukautiskierto

Kuukautiset

Kuukautiskierto alkaa kuukautisten ensimmäisestä päivästä (1. päivä). Kuukautiset kestävät yleensä 3–7 päivää. Jos sinulla esiintyy kuukautiskipuja, ne ovat yleensä pahimmillaan ensimmäisenä vuotopäivänä. Kivut johtuvat siitä, että hormonit saavat kohdun poistamaan edellisen kierron aikana kehittyneen limakalvon.

Valmistautuminen ovulaatioon

Kierron alussa aivolisäke tuottaa follikkelia stimuloivaa hormonia (FSH). Se on tärkein munasolujen kypsymiseen vaikuttava hormoni. Follikkelit eli munarakkulat ovat munasarjojen nestetäytteisiä rakkuloita. Jokaisen munarakkulan sisällä on kehittymätön munasolu. FSH stimuloi munarakkuloiden kehittymistä ja estrogeenihormonin tuotannon alkamista. Estrogeenitaso on pienimmillään kuukautisten ensimmäisenä päivänä. Tämän jälkeen estrogeenin määrä alkaa nousta munarakkuloiden kasvaessa.

Yleensä yhdestä munarakkulasta tulee johtava munarakkula, ja tämän munarakkulan sisällä oleva munasolu kypsyy munarakkulan kasvaessa. Samanaikaisesti elimistön lisääntyvä estrogeenimäärä saa kohdun ravinteita ja verisuonia sisältävän limakalvon paksuuntumaan. Näin tapahtuu siksi, että jos nainen tulee raskaaksi, hedelmöitynyt munasolu saa ravinteita kasvun tueksi. Suuri estrogeenin määrä muuttaa myös kohdunkaulan liman siittiöille suosiolliseksi. Saatat tällöin havaita ohutta ja liukasta, väriltään sameanvalkoista vuotoa. Siittiöiden on helppo päästä tämän liman lävitse, ja lima myös auttaa siittiöitä selviämään toimintakykyisinä useita päiviä.

Valmistautuminen ovulaatioon

Tietoja ovulaatiokierrosta

Ovulaatio

Estrogeenin määrä elimistössä lisääntyy yhä, mikä aiheuttaa luteinisoivan hormonin (LH) pitoisuuden nopean nousun (LH-huipun). LH-huippu on viimeinen sysäys munasolun kypsymiselle, ja munasolu irtoaa munarakkulasta munanjohtimeen. Tätä kutsutaan ovulaatioksi.

Monet naiset uskovat ovulaation tapahtuvan kierron 14. päivänä, mutta tämä on vain keskiarvo. Useimmilla naisilla ovulaatio tapahtuu eri päivänä kuukautiskierron aikana. Ovulaation ajankohta vaihtelee kierron mukaan. Jotkut naiset sanovat tuntevansa ovulaation vihlaisuna, mutta monet eivät huomaa sitä ollenkaan, eikä ovulaatio aiheuta muitakaan oireita.

Ovulaatio

Ovulaation jälkeen

Kun munasolu on irronnut, se siirtyy munanjohtimeen ja alkaa liikkua kohtua kohti. Munasolu säilyy elinkykyisenä 24 tuntia. Siittiöiden säilyminen vaihtelee, mutta yleensä ne ovat toimintakykyisiä 3–5 päivää, joten ovulaatiota edeltävät päivät ja ovulaatiopäivä ovat hedelmällisimmät eli päiviä, joina yhdynnästä seuraava raskaus on todennäköisin. Kun ovulaatio on tapahtunut, munarakkula alkaa tuottaa toista hormonia, progesteronia.

Progesteroni jatkaa kohdun limakalvon valmistautumista hedelmöitynyttä munasolua varten. Samalla tyhjä munarakkula kutistuu, jatkaa progesteronin tuotantoa ja alkaa tuottaa myös estrogeenia. Tällöin saatat tuntea PMS-oireita, kuten rintojen arkuutta, turvotusta, väsymystä, masennusta ja ärtymystä.

Ovulaation jälkeen

Valmistautuminen seuraaviin kuukautisiin...

Kun tyhjä munarakkula kutistuu eikä munasolu ole hedelmöitynyt, estrogeenin ja progesteronin tasot laskevat. Korkeat hormonipitoisuudet eivät enää ylläpidä kohdun limakalvoa, joten paksuksi kasvanut limakalvo alkaa hajota ja vuotaa pois. Tästä alkavat kuukautiset ja uusi kuukautiskierto.

Valmistautuminen seuraaviin kuukautisiin
Tai raskauteen

Jos munasolu hedelmöityy, se kiinnittyy kohdun limakalvoon. Tämä tapahtuu yleensä noin viikon kuluttua hedelmöitymisestä.

Kun hedelmöitynyt munasolu on kiinnittynyt, elimistö alkaa tuottaa raskaushormonia, ihmisen koriongonadotropiinia (hCG), joka pitää tyhjän munarakkulan aktiivisena. Munarakkula jatkaa kohdun limakalvoa ylläpitävien estrogeeni- ja progesteronihormonien tuotantoa, kunnes istukka (joka välittää sikiön tarvitsemat ravinteet) on tarpeeksi kehittynyt raskauden ylläpitämiseksi.