Kuinka pitkä kuukautiskierto on?

Tiedätkö, kuinka pitkä kuukautiskierto on? Malliesimerkki on 28 päivää, mutta yli 30 000 naista kattaneessa tutkimuksessa todettiin, että 87 %:lla tutkimukseen osallistuneista kierron pituus oli 23–35 päivää1. Olet ehkä vakuuttunut siitä, että kiertosi toimii kellontarkasti, mutta monet tutkimukseen osallistuneista naisista huomasivat, että heidän kiertonsa todellinen pituus ei ollutkaan se, mitä he alun perin luulivat, ja 52 % huomasi eri kiertojen välisen eron olevan jopa 5 päivää. Lue lisää siitä, miten hedelmällisyys liittyy kuukautiskiertoon, kuinka pitkä kuukautiskierto on ja miksi joillakin naisilla on epäsäännölliset kuukautiset.

Miten kuukautiskierron ymmärtäminen voi auttaa sinua tulemaan raskaaksi?

Kuukautiskierron ymmärtäminen auttaa sinua tietämään, mikä on hedelmällisin aikasi kuukaudesta, jotta osaat ajoittaa yhdynnän ajankohdan oikein ja jotta raskaaksi tuleminen olisi todennäköisempää. Joka kuudennella pariskunnalla Yhdistyneessä kuningaskunnassa on vaikeuksia tulla raskaaksi1. Joidenkin pariskuntien kohdalla tärkein syy siihen on se, että he eivät ole yhdynnässä oikeaan aikaan eli silloin, kun naisella on kierron hedelmällisin aika. Kuukautiskierron pituudesta voit päätellä hedelmällisyysaikasi, mutta monet naiset eivät tiedä kiertonsa todellista pituutta tai eivät ymmärrä, että heidän kiertojensa pituus voi vaihdella, joten he laskevat hedelmälliset päivänsä väärin. Jos suunnittelet raskaaksi tulemista, kuukautiskierron ja ovulaation ymmärtäminen voi auttaa sinua ajoituksen onnistumisessa ja lisätä mahdollisuuksiasi hedelmöittyä. 

Mitä kuukautiskierron aikana tapahtuu?

Kuukautiskierto on noin kuukauden pituinen ajanjakso, joka alkaa vuodon ensimmäisestä päivästä (kuukautisten alku) ja päättyy seuraavan vuodon alkamista edeltävään päivään. Normaalin kuukautiskierron vaiheet ovat seuraavat:

  1. Munasarjat saavat kemiallisen signaalin follikkelia stimuloivalta hormonilta (FSH), mikä aiheuttaa munarakkuloiden (jotka sisältävät kehittymättömiä munasoluja) kypsymisen munasarjoissa.  
  2. Kun munarakkula on kypsä, se puhkeaa ja munasolu irtoaa munasarjasta munanjohtimeen, jossa siittiöt voivat hedelmöittää sen.  
  3. Samaan aikaan kun munasarja valmistautuu vapauttamaan munasolun, kohdun limakalvo alkaa paksuuntua, sillä se valmistautuu vastaanottamaan hedelmöittyneen munasolun. 
  4. Munasolu kulkee munanjohtimessa. 
  5. Jos munasolu ei hedelmöity 24 tunnin kuluessa ovulaatiosta, se kuolee ja poistuu elimistöstä kuukautisvuodon mukana. 
  6. Kohdun limakalvo irtoaa ja poistuu kehosta kuukautisvuotona. 

 

 

Monet olettavat, että ovulaatio (eli munasolun irtoaminen munasarjasta) tapahtuu tietyn pituisen kierron tiettynä päivänä, mutta tutkimukset osoittavat toisin. Jos naisen kierron pituus on 28 päivää, ovulaatio voi tapahtua minä tahansa päivänä 10 päivän ajanjakson aikana. Vaikka malliesimerkin mukaan ovulaatio tapahtuu kierron 14. päivänä (tyypillisessä 28 päivän kierrossa), tutkimuksissa on selvinnyt, että ovulaatio tapahtuu yhtä todennäköisesti tai jopa todennäköisemmin malliesimerkin mukaisen päivän jälkeisinä päivinä. Vain 20 %:lla naisista ovulaatio tapahtui kierron 14. päivänä, 27,1 %:lla ovulaatio tapahtui 15. päivänä ja 21 %:lla 16. päivänä.

Miten hormonit liittyvät asiaan?

Hormonit säätelevät kuukautiskiertoa, ja tärkeimmät hormonit ovat estrogeeni, luteinisoiva hormoni (LH), follikkelia stimuloiva hormoni (FSH) sekä progesteroni.

Kuukautiskierron alussa, munarakkulavaiheessa, FSH stimuloi munarakkuloiden kehittymistä munasarjoissa. Yksi munarakkula sisältää yhden munasolun. Kun munarakkulat kehittyvät, ne tuottavat estrogeenia, ja kun estrogeenin määrä kasvaa, kohdun limakalvo paksuuntuu. Suuri estrogeenin määrä muuttaa kohdunkaulan liman siittiöille suosiolliseksi. Estrogeenin määrän lisääntyminen aiheuttaa LH:n nopean nousun (LH-huipun), joka tapahtuu noin 24–36 tuntia ennen ovulaatiota (eli munasolun irtoamista munasarjasta). 

Kun munasolu on irronnut ovulaation aikana, puhjenneen munarakkulan soluista syntyy keltarauhanen, josta erittyy progesteronia. Progesteronitaso nousee kuukautiskierron toisessa vaiheessa eli keltarauhasvaiheessa, sillä se auttaa kohdun limakalvoa valmistautumaan hedelmöittyneen munasolun vastaanottamiseen. Jos munasolu ei hedelmöity, estrogeeni- ja progesteronitasot laskevat ja kuukautiset alkavat. 

Mitä hedelmällisyysaika tarkoittaa?

Hedelmällisyysaika tarkoittaa sitä kuukautiskierron vaihetta, jolloin voit tulla raskaaksi. Ovulaatiota edeltävä päivä ja ovulaatiopäivä ovat huippuhedelmällisyyden päiviä, mutta koska siittiöt voivat elää naisen kehossa jopa viisi päivää, myös ovulaatiota edeltävät päivät ovat hedelmällisiä päiviä. Kun munasolu irtoaa, se elää enintään 24 tuntia, joten myös tämä aika on hedelmällistä aikaa. Tämän hedelmällisyysajan ulkopuolella hedelmöittymisen mahdollisuus on erittäin epätodennäköinen.

Hedelmällisyysajan voi helposti arvioida väärin, koska monet naiset laskevat kiertonsa pituuden väärin ja koska myös saman naisen eri kiertojen pituuksissa on luonnollista vaihtelua. Monet parit, jotka yrittävät tulla raskaaksi, erehtyvät ajoituksesta ja ovat yhdynnässä väärinä päivinä. Kuten olemme jo maininneet, tietyn pituisen kierron ovulaatiopäivä voi vaihdella 10 päivän ajanjaksolla. Yksi tapa ymmärtää hedelmällisyysaika paremmin on selvittää ovulaation ajankohta tekemällä ovulaatiotesti. Ovulaatiotesti tunnistaa LH-huipun, joka tapahtuu 24–36 tuntia ennen munasolun irtoamista, joten ovulaatiotesti on tehtävä joka päivä ensimmäisestä todennäköisestä ovulaatiopäivästä alkaen siihen asti, kunnes LH-huippu havaitaan. Jotkut ovulaatiotestit tunnistavat myös estrogeenitason nousun, joka tapahtuu ennen LH-huippua, eli ne havaitsevat enemmän korkean hedelmällisyyden päiviä.  

Mitä kuukautiskierto tarkoittaa ja miten ikä vaikuttaa siihen?

Voit ajatella kuukautiskiertoa biologisena kalenterina, joka alkaa kuukautisten ensimmäisestä päivästä ja päättyy seuraavien kuukautisten alkamista edeltävään päivään. Kuukautiset voivat alkaa jo 10 vuoden iässä tai vasta 16 vuoden iässä, mutta keskimäärin ne alkavat 12 vuoden iässä. Kun naisella alkaa vaihdevuodet, kuukautiset loppuvat. Tämä tapahtuu yleensä 50 vuoden molemmin puolin. 

Hedelmällisyys alkaa laskea 35 vuoden jälkeen, mutta nainen voi silti tulla raskaaksi vaihdevuosien alkamiseen asti, jos hänellä ei ole muita hedelmällisyysongelmia. Ota kuitenkin yhteyttä lääkäriin, jos olet alle 35-vuotias etkä ole tullut raskaaksi vuoden yrittämisen jälkeen (tai kuuden kuukauden jälkeen, jos olet 35–40-vuotias, tai heti kun aloitat yrittämisen, jos olet yli 40-vuotias). 

Naisten kuukautiskierrot ovat hyvin yksilöllisiä. Kuukautiskierron pituus vaihtelee samalla tavoin kuin kuukautisten tai vaihdevuosien alkamisikä. 

Mikä on kuukautiskierron normaali pituus?

Malliesimerkin mukaan kuukautiskierron pituus on 28 päivää, ja monet naiset uskovat virheellisesti, että tämä pitää paikkansa myös heidän kohdallaan. Monet naiset luulevat tietävänsä kiertonsa pituuden, mutta itse asiassa näin ei aina ole. Clearbluen tutkimuksesta, jossa kerättiin tietoja 32 595 naiselta, jotka yrittivät tulla raskaaksi Connected-ovulaatiotestiä käyttämällä, saatiin tärkeitä tietoja siitä, miten vaihtelevia ja yksilöllisiä kierrot olivat. Naisten välillä oli vaihtelua, mutta myös saman naisen eri kierroissa oli vaihtelua. Tutkimuksessa analysoitiin naisten kirjaamia kiertojen pituuksia. Kerätyistä tiedoista havaittiin merkittäviä eroja sen välillä, mitä naiset arvioivat kiertonsa pituudeksi ja mikä todellinen pituus oli.

Kun naisia pyydettiin kirjaamaan kiertonsa pituus ensimmäisen kerran, 31,1 % naisista sanoi uskovansa kiertonsa olevan 28 päivää. 28 päivän kierron ilmoittaneiden naisten osuus laski 23,3 prosenttiin, kun he kirjasivat lisää kiertoja sovelluksella.  

Tämäkin 28 päivän kierron prosenttiosuus osoittautui lopulta yliarvioinniksi. Tutkimuksessa käytettiin Connected-ovulaatiotestijärjestelmän tietoja. Ovulaatiotestien tiedot osoittivat, että vain 12,4 prosentilla naisista kierron todellinen pituus oli 28 päivää. 

Vaikka 28 päivää oli yleisin keskimääräinen kierron pituus vaihteluvälin ollessa 17–35 päivää, se ei kuitenkaan ollut niin yleinen kuin malliesimerkin perusteella voisi uskoa. Mitä siis pidetään normaalina, pitkänä tai lyhyenä kuukautiskiertona? 

  • Normaalin kierron pituus on 21–35 päivää. 
  • Lyhyen kierron pituus on alle 21 päivää. 
  • Pitkän kierron pituus on yli 35 päivää. 

Naisen kierron pituus voi kuitenkin vaihdella eri kierroissa. Tämä tarkoittaa sitä, että hänen voi olla vaikea tulla raskaaksi, jos hän määrittää hedelmällisyysaikansa pelkkää kalenteria käyttämällä. Vaikka naisen kiertojen pituuksissa olisi vain vähän tai ei lainkaan vaihtelua, hedelmällisyysajan tunnistaminen voi silti olla vaikeaa, koska ovulaatiopäivä voi vaihdella.  
 

Mikä aiheuttaa pitkän tai lyhyen kuukautiskierron?

Hormonit, kuten FSH, estrogeeni ja progesteroni, ohjaavat kuukautiskierron kaikkia vaiheita. Lyhyt kuukautiskierto on yhteydessä suurempaan estrogeenipitoisuuteen munarakkulavaiheessa sekä FSH:n (follikkelia stimuloivan hormonin) määrän aikaisempaan nousuun. Myös pidemmät kierrot liittyvät yleensä hormoneihin ja ovat usein yhteydessä suurempaan luteinisoivan hormonin (LH:n) pitoisuuteen ja alhaisempaan estrogeenitasoon munarakkulavaiheessa. Lisäksi sekä pitkät että lyhyet kierrot voivat johtua myös anovulaatiosta, joka tarkoittaa sitä, että munasolu ei irtoa munasarjasta kierron aikana.

Mitä epäsäännöllisillä kuukautisilla tarkoitetaan?

Epäsäännöllisillä kuukautisilla tarkoitetaan sitä, että kuukautiskierron pituus (kuukautisten välisten päivien määrä) vaihtelee. Voi olla, että kuukautiset alkavat aikaisin, myöhässä tai jäävät kokonaan väliin.

Clearbluen tutkimuksen mukaan kiertojen pituuksissa oli eroja naisten välillä, mutta myös saman naisen eri kierroissa saattoi olla eroja eri kuukausina. Tutkimuksessa havaittiin, että siihen osallistuneista naisista alle 1 prosentilla kierron pituus pysyi samana neljän peräkkäisen kierron aikana ja 52,3 prosentilla kierron pituus vaihteli vähintään viidellä päivällä1. Kierron pituuden vaihtelu ja kuukautisten epäsäännöllisyys onkin siis yleisempää kuin mitä ehkä ajattelit ja itse asiassa täysin normaalia. Jos kierron pituus on ainoa asia, jonka perusteella nainen ajoittaa yhdynnän, kun hän yrittää tulla raskaaksi, raskaaksi tuleminen voi kestää kauemmin kuin hän haluaisi, koska hänen hedelmällisyysaikansa voi vaihdella eri kuukausina.

Vaikka tietty vaihtelu kiertojen pituuksissa onkin normaalia, erittäin suuri epäsäännöllisyys voi johtua taustalla olevasta lääketieteellisestä syystä, joka voi vaikuttaa hedelmällisyyteen. Perimenopaussi tai anovulaatio (kun munasolu ei irtoa munasarjasta) voi olla epäsäännöllisten kuukautisten syy, joten keskustele lääkärin tai gynekologin kanssa, jos sinulla on erittäin epäsäännölliset kuukautiset.

Epäsäännöllisten kuukautisten tai kuukautisten väliinjäämisen muita syitä voivat olla esimerkiksi seuraavat:

  • taustalla oleva sukupuolielimiin liittyvä häiriö, kuten munasarjojen monirakkulaoireyhtymä (PCOS)
  • lihavuus
  • syömishäiriö
  • liiallinen kuntoilu
  • kilpirauhasen toimintahäiriö. 

Miksi ja miten kuukautiskiertoa pitäisi seurata, jos yrittää tulla raskaaksi?

Kun seuraat kuukautiskiertoasi usean kuukauden ajan, saat tarkemman kuvan kierron keskimääräisestä pituudesta. Se on hyvä tietää, sillä sen avulla voit laskea, milloin voit aloittaa ovulaatiotestauksen.

Ovulaatiotestien avulla pystyt suunnittelemaan elämääsi paremmin, jos haluat tulla raskaaksi, sillä ne tunnistavat LH-huipun. Jotkut testit mittaavat myös estrogeenitasot, jolloin saat selville vieläkin pidemmän hedelmällisyysajan. 

Usein kysytyt kysymykset kuukautisista ja hedelmällisyydestä

  • Kuinka monta päivää kuukautisten jälkeen on hedelmällisin aikasi?

    Tämä riippuu kuukautiskierron pituudesta ja ovulaation ajankohdasta. Jos ovulaatio tapahtuu kierron 15. päivänä ja kuukautiset päättyvät kierron 5. päivänä, hedelmällisyysaikasi alkaa kierron 10. päivänä eli 5 päivää kuukautisten päättymisen jälkeen. Hedelmällisyysaika alkaa ennen ovulaatiota, koska siittiöt voivat elää jopa viisi päivää yhdynnän jälkeen.

  • Tarkoittavatko säännölliset kuukautiset sitä, että olet hedelmällinen?

    Säännölliset kuukautiset ovat hyvä merkki siitä, että ovulaatio todennäköisesti tapahtuu säännöllisesti.

    Ovulaation ja säännöllisten kuukautisten lisäksi muutkin tekijät voivat vaikuttaa hedelmällisyyteen, kuten esimerkiksi terveet munanjohtimet ja endometrioosi.

  • Kuinka monta päivää kuukaudessa hedelmällinen aika kestää?

    Kun munasolu irtoaa, se elää vain 24 tuntia, mutta koska siittiöt voivat elää jopa viisi päivää, hedelmällisyysaikasi kestää noin kuusi päivää. Voit siis tulla raskaaksi, vaikka olisit ollut yhdynnässä useita päiviä ennen ovulaatiota. Paras aika olla yhdynnässä ovat ovulaatiota edeltävät päivät sekä ovulaatiopäivä. Hedelmällisyysaika vaihtelee naisten välillä ja jopa saman naisen kiertojen välillä, mutta ovulaatiotestillä sen voi selvittää helposti.

  • Voiko viisi päivää kuukautisten alkamisen jälkeen tulla raskaaksi?

    Munasolu elää vain 24 tuntia irtoamisensa jälkeen. Kun munasolu kuolee, se ei enää hedelmöity etkä voi enää tulla raskaaksi kyseisen kierron aikana.

    Hedelmällisyysaika kestää kauemmin kuin munasolun elinaika (joka on 24 tuntia), koska siittiöt voivat elää jopa viisi päivää yhdynnän jälkeen.

    Hedelmällisyysaika kestää yleensä kuusi päivää. Jos yrität tulla raskaaksi, voit selvittää kunkin kierron hedelmällisyysajan ovulaatiotesteillä, mutta niitä ei saa käyttää ehkäisytarkoituksessa.

  • Elävätkö siittiöt kuukautisvuodossa?

    Se riippuu ovulaation ajankohdasta. Jos kuukautiset päättyvät esimerkiksi kierron 5. päivänä ja ovulaatio tapahtuu kierron 10. päivänä, on mahdollista, että tulet raskaaksi viisi päivää kuukautisten jälkeen.

Kierroissa on eroja naisten välillä, ja jos seuraat kuukautisiasi, saatat huomata eroja kiertojen pituudessa. Tämä vaihtelu on täysin normaalia, mutta se voi vaikeuttaa yhdynnän ajankohdan (hedelmällisimpien päivien) suunnittelua, jos yrität tulla raskaaksi. Ovulaatiotestejä käyttämällä voit vähentää epävarmuutta ja selvittää hedelmällisimmät päiväsi.

  1. Real-life insights on menstrual cycles and ovulation using big data, I. Soumpasis, B. Grace, S. Johnson, Human Reproduction Open, pp. 1-9 (2020)